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谷歌走上不归路Alphabet究竟是什么

2019-05-14 20:16:26来源:励志吧0次阅读

注:原文来自 MIT Technology Review,虎嗅编译。

2011 年乔布斯去世之前,他曾经对 Google 的联合创始人兼 CEO 拉里佩奇 (Larry Page) 表示,后者的公司想要做的事情太多了。而佩奇随后在接受《金融时报》采访时回应说,如果我们只是做和之前如出一辙的事情,而没有新东西,对我来讲那就像是犯罪。但是佩奇也承认,从某个角度来说,乔布斯是对的:他只能管理那么多业务,而有太多的事情会在这个过程中出现问题。

这类欲望去尝试新事物而不计较它有多么奇怪且与 Google 的核心搜索、广告业务不沾边,却仍旧寻觅一种方法使其结出果实解释了佩奇周一惊人的举动,他宣布将成立一家名为 Alphabet 的控股公司,将 Google 赢利丰厚的广告相干业务、Android 软件和 YouTube 视频站与无人驾驶汽车、人类长寿计划、互联通信气球和 Nest 智能家具装备等等分隔开来,其中每一种都很可能在未来成为完全独立的子公司。

这一举动虽然受到投资者的欢迎,却只不过是 Google 实现其公司愿景的步而已:让 Google 成为一家基业常青的公司,让世界变得更好。在一些管理专家看来,只有 Alphabet 的每个独立项目和公司足够成功并且能够终分拆出来,Alphabet 才能取得成功。新的公司架构为实现这一点创造了条件,但是肯定没法确保这一点。

首先要消除的是这样一种假定:佩奇和另一位联合创始人谢尔盖布林 (Sergey Brin) 成立了一家互联领域的伯克希尔哈撒韦 (Berkshire Hathaway),也就是所谓的沃伦巴菲特 (Warren Buffett) 帝国更新版。这种比较是很蠢的,MIT 斯隆商学院教授 Michael A. Cusumano 表示。他说,投资现存的价值被低估的公司,有点像共同基金的做法,与 Alphabet 专注有风险新项目的 VC 风格相比,恰恰相反。

哈佛商学院国际商业管理教授 David B. Yoffie 表示,如果佩奇和布林想要 Alphabet 像 Berkshire Hathaway 甚至是通用电气 (General Electric) 那样运作的话,他们会遇到麻烦。他们与成功科技企业的运作方式不同,他指出,我对此持怀疑态度,因为在科技领域出现一个帝国公司的架构是非常困难的。

即便是和业务接近的公司相比,科技巨头如三星、微软、IBM 和惠普,其公司管理始终很困难。更糟糕的是,这些公司发现对新产品和服务的资本化,难度甚至更大。Yoffie 表示,传统意义上的回报标准,如现金流,对于新创的科技公司来说并不适用,所以新业务往往能获得的资源和管理层注意力都很有限。

这一点恰恰是佩奇和布林下定目标要 Alphabet 避免的状况在佩奇发布的博客文章中,Alphabet 也有alpha-bet的意思,意即取得高于标准的投资回报。每一个项目的自由度可能更高了,乔治城大学商学院副教授 Sezer Ulku 表示,每个业务也会被更加公平对待。

而此次重组的时机,实际上,可能也显示出少一些看上去已成型的项目距离商业化更近。Nest 是 2014 年 1 月收购的,目前已经在出售家用恒温器和烟雾报警器装置。Google 的无人驾驶汽车目前进展还行,即使目前还不明朗它会成为怎样的一种业务。提供互联接入服务的气球计划现在已经不那么像是纯科学研究了。这些技术当中少有六个以上已逾越了风险点,斯坦福法学院公司治理研究中心的学者 Vivek Wadhwa 这样说道,这个投资组合当中,已有两、三个可能与 Google 等量齐观的项目。

尽管如此,更加专注每一个新项目所带来的益处,只有在其中一些能够成为独立公司的时候,才能终究实现如果没法做到这一点,那么可能就要关闭。这仍旧是一个疯狂的投资组合,Ulku 认为。从某种意义上说,它一定要分拆成更加合理的部分才行。

特别要指出的是,这些不同的部分需要在公道范围的近期成为独立公司,而不是1直待在拉里和谢尔盖的大技术沙盒里面。这种战略只有在他们分拆公司的情况下才说得通,由于能创造价值,Cusumano 这样认为,投资者希望在世的时候能够看到结果。

无论是哪一种情况,这次涉及广泛的重组将 Google / Alphabet 送上了一条轨道,如果其并不奏效的话,那末未来做出调整会十分困难,因为这可比简单许诺将 Google 和 Alphabet 的财报分开递交复杂多了。这次重组展现了他们投入的决心,Yoffie 说道,但是未来的弹性空间更小了。 总之,佩奇和布林已在一个无法轻易回头的承诺上,下了赌注。

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